「NOVA校友」Lowry亲笔回顾: 维拉诺瓦篮球不再是中庸

作者:    2020-06-11 01:58:18   992 人阅读  926 条评论

离开一座城市三十分钟的路程,就不再是这座城市。你在两个不同的地方之间往来。

「NOVA校友」Lowry亲笔回顾: 维拉诺瓦篮球不再是中庸

我曾经是这样看维拉诺瓦的。21世纪到来没多久的时候,我在内城区长大。那是简单的地理位置——维拉诺瓦和费城就是不同的。它在费城之外。它是个郊区,在费城西区的西北方。维拉诺瓦不是我们费城的学校之一,说到费城篮球的时候,它不会是那些被提及的学校之一。费城是圣约瑟夫大学,如果有一支球队能够代表内城。不是维拉诺瓦,肯定不是。

维拉诺瓦的球队曾拥有过哪些球员?Kerry Kittles?那是很久之前的事了,而且他是从俄亥俄来的。Marvin O’Connor?他在维拉诺瓦待过一年,1997-98,然后他转去了圣约瑟夫大学。他倒是来自费城。但是总归,维拉诺瓦,不管出于什幺原因,从未拥有过很多在费城出生的球员。我记得的有Jason Lawson和Alvin Williams,但也就是他们了,真的。维拉诺瓦在1984-85夺冠那一年,先发的五人中无一来自费城。两个人的肩膀,不能托起整个费城的重量。

我想说的只是,在我小时候,内城也许看不到很多孩子穿着维拉诺瓦的衣服。同袍之爱,没能延续到向西15里的地方。

「NOVA校友」Lowry亲笔回顾: 维拉诺瓦篮球不再是中庸

然后,2001年,Jay Wright来到了这里。

他从霍夫斯特拉过来。他是个不太被了解的家伙,来这里执教一支不太被在意的球队。虽然他是在巴克斯郡长大的,他倒是拥有完美的费城精神。他一点都不在意这城市中的每个人如何看他。

突然间,(维拉诺瓦)野猫队看上去变好了一些。他们变得更坚韧,更顽强——随你愿意怎样形容。然后,下一个赛季他们又变好了一点。

维拉诺瓦篮球不再是个中庸而平平无奇的项目。他们是志在崛起的挑战者。他们是被低估的。

然后突然间,费城就感受到了,他们强烈了一点点的存在。

Jay Wright,如果你不知道他是维拉诺瓦的篮球教练,你可能会觉得他是GQ杂誌的模特。他看上去总是很有型。2004年,当他来招募我的时候,我仍然记得他胶状的髮型,和一尘不染的鞋子。

他向我抛出加入维拉诺瓦的美好蓝图,「你会离家很近,但并不是真的回到家哦」,这是一个心理的把戏。我那时觉得,这听上去很完美。能够离家很近,而又不是太近,这很棒,但真正使我将自己交给维拉诺瓦的,是那样的想法——如果我去了那里,我能够真正带领它走向杰出,我能成为榜样,我能让费城的孩子们看到,这个学校真真切切存在。而且Wright教练看上去是个聪明的家伙。我在告诉你的是关于他的外表——他看上去不像个真正的教练,除非你开始了解他。

而当你了解他之后,你会意识到,对于一个爱乾净的家伙来说,他会在某些时候变得要多髒有多髒。

他从一开始就狠狠地训练我们。那真是,超级辛苦的训练。我记得,在夏校第一个星期结束后,我完全準备好了退出。我真是一点都受不了他。我带着成为领袖的决心加入,我想要立刻在维拉诺瓦变成引导潮流那个人。而我来到这里后,他让我甚至怀疑,这个家伙真的会让我上场打球吗?

但是Wright教练有自己的高瞻远瞩,这是我一开始看不到的——直到我的大一那年结束。我们在甜蜜16强中对上北卡。我们的一个前锋无法上场,然后他告诉我们将使用四个后卫先发。一整年来,我只有三次先发出场,而我一直在等待我的机会。但是,四个后卫?我从没听说过。

可能现在看来这并不是什幺离谱的事,但在那时它是的。

这感觉就像是你从高处向后倒下,等待队友接住你那一剎——教练要求我们相信他的战术,即使它是那样不同寻常。我们没有任何理由相信它会发挥作用,只除了一个原因,那就是在那一刻,教练要求我们相信他。

然后这成为了我们的一个转折点,也是整个维拉诺瓦的转折点。四后卫的阵容。四外一内动态进攻的战术。

小球。

它对我们的球队和学校意义重大,对整个大学篮球来说也是个很酷的时刻。你突然发现,维拉诺瓦的后卫不一定要做得分手,也不一定要做个定点射手。你可以做个攻防兼备的球员,抢篮板的球员,或者传球手。我们在开创一些东西,并试着定义我们独有的大学篮球品牌——而且它在发挥作用。我们有了四后卫的进攻战术,而人们在关注它。我认为球队的每个人都感受到了一种新的能量。

「NOVA校友」Lowry亲笔回顾: 维拉诺瓦篮球不再是中庸

我记得在2015-16年看过大一的Jalen Brunson打球,然后被他纯粹的天赋折服了。我看着他在过去几个赛季的成长,他精通了Wright教练的进攻,也创造了属于自己的东西,这真的很了不起。他得到了AP年度最佳球员,也应该是全国年度最佳球员。他不仅是个出色的大学球员,也将会是个优秀的职业球员。

希望在那之前,他能在大学拿到另一枚冠军戒指。

我仅仅在大学中打了两年球——那是我自己的选择,为了NBA而离开大学。但当我回顾大学时光,我没有以自己希望的方式,去享受作为一只野猫的时光。在我离开后,我看到维拉诺瓦得到了许多支持,这令人惊叹。它们不仅来自费城,也来自每个地方。我们的维拉诺瓦,是个发电厂。每年都是这样。

这真是疯狂。Wright教练已经在这里17年了。比起其他一些教练,你不会听到很多关于他的事情,即使他们执教的时间没有那幺长。但这只是因为,他就不是那种经常被谈论的人。看看他为维拉诺瓦做了什幺。曾经打着NIT联赛的野猫队,就像是费城见不得人又不名正言顺的兄弟,他们一步步走到了今天。每年都是竞争者。而现在,他们再次来到了四强总冠军赛。

就在今年,我回去看了维拉诺瓦打Big East联赛。气氛好得不可思议。学生和校友们代表着自己的队伍,并从中感到骄傲。作为一个球迷会感受到这种骄傲,而作为比赛的一部分,感觉就更加强烈得多了。

重要的事情是,不管你做什幺,看球还是打球,大学的经历只会持续短短一瞬间。我的两年已经变得模糊。当我回头看它,记忆里几乎找不到我不在球场上的片段。我确实想念学校里的一些事情,那是我再也回不去的,做不到的。

「NOVA校友」Lowry亲笔回顾: 维拉诺瓦篮球不再是中庸

我不能说我对发生过的事有什幺遗憾,但如果我要告诉球队里那些家伙一件事,我会让他们记住,大学生涯不会长长久久。你会永远代表维拉诺瓦,但你在那里停留的,只有一次眨眼的时间。

我没有在维拉诺瓦的冠军球队打过球,但作为一个球迷,我也是它的一部分。我的房子离校园只有五分钟的路程。每个夏天,我仍然在那里打球,在家的时候,我仍然在那里训练。我看到球队的成员们,在每个休赛期训练多幺努力。这个学校做到的每一件成就,都是他们为之努力的。Wright教练传授的每一样东西,都是为了匍匐前进,然后挥出利爪,来为自己赢得尊重。很久之前他教了我这个,而在12年后的今天,我仍然保留着它。

在费城,忠诚就是一切。我是一个费城本地人,我永远为此感到骄傲。飞吧,老鹰,飞吧。加油,费城。加油,飞人。至于76人……我显然不会是他们的支持者,但我的立场仍然不变。

能够在重大比赛中代表自己的学校和城市,这感觉真的很好。这个项目改变了整个大学篮球的文化,而我是它的一部分,这感觉也很好。我们付出了努力,很久之前就在NCAA的精英中,为自己赢得了一席之地。我们不会轻易放开它。

有些人就是永远不会接受维拉诺瓦。有些人会一直告诉你,即使人们对它的感知变了,它的地理位置没有变。

离开一座城市三十分钟的路程,就不再是这座城市。好吧,这没关係。四强总冠军赛也从不意味着冠军。

让我们得到它吧,维拉诺瓦,我们离那里一步之遥。你的肩膀上,承载了一座城市。一天是只野猫,一辈子都是野猫。

不管这个週末会发生什幺,我向你保证——费城爱着你,直到永远。